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Nuevas técnicas de espectroscopía permiten analizar la calidad del aceite

8 Ene

Un alumno de la Universidad de Valladolid ha desarrollado un sistema que permite medir, de forma rápida y económica, las categorías del aceite de oliva. Se trata de un método multianálisis de espectrofluometría láser que el estudiante Alberto Benito Rubio ha diseñado como parte de su Proyecto Final del Máster en Física y Tecnología de los Láseres. El trabajo ha sido tutorizado por los profesores Juan García Serna y Enrique Barrado.

Mediante el citado sistema, además de diferenciar las categorías del aceite de oliva, se puede certificar el origen del aceite, detectar fraudes y controlar la calidad del producto en los procesos de producción y almacenado, estimando la fotodegradación en el envase y la degradación térmica. También posibilita la detección de hidrocarburos aromáticos policíclicos tóxicos y permite la realización de análisis de turbidez en el aceite. Finalmente, permite hacer un análisis colorimétrico del aceite de utilidad en el proceso de refinado y la recolección óptima de la materia prima, todo ello con un control simultáneo de la temperatura.

Según Alberto Benito Rubio, en el apartado tecnológico, este sistema multianálisis “utiliza varios equipos optoelectrónicos y aplica las técnicas más avanzadas de química analítica”. Entre los sistemas de detección que incorporan estos equipos “destaca el espectrofluorímetro láser, el fluorímetro láser de filtro aromatizado, el inferómetro, un espectrofotómetro y una doble sonda de control de temperatura”.

En opinión del alumno, el equipo tiene “un nicho económico importante” dado que los equipos de análisis y control de aceites que se utilizan actualmente “tienen un coste 100 veces superior al precio de estos equipos” de forma que “no cuenta con competidores directos” y su comercialización puede ser “de gran interés”.

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Las personas que siguen una dieta mediterránea con aceite de oliva virgen extra pierden peso frente a aquellas que toman otras bajas en grasas

15 Oct

– Los expertos recomiendan una ingesta diaria de unos 40 mililitros (37 gramos) de aceite de oliva al día para conseguir todos los efectos beneficiosos de este alimento

Los investigadores que trabajan en el Estudio PREDIMED (Efectos de la dieta mediterránea en la prevención primaria de la enfermedad cardiovascular) han constatado en su investigación que el aceite de oliva virgen extra favorece una mayor pérdida de peso que otras dietas bajas en grasa, según ha informado la Interprofesional del Aceite de Oliva en nota de prensa.

Según el comunicado, los aceites de oliva, como el resto de aceites, generan un aporte de 9 calorías por cada gramo ingerido. Hasta ahí nada diferencia los aceites de oliva de otros.

Pero todos sabemos que no es un aceite más. La propia Unión Europea ha reconocido que el consumo de ácido oleico, la vitamina E y los polifenoles que contienen los aceites de oliva tienen efectos beneficiosos para la salud (Reglamento 432/2012 de 16 de mayo sobre declaraciones autorizadas de propiedades saludables de los alimentos distintas a la reducción del riesgo de enfermedad y al desarrollo y la salud de los niños). Es más, en lo tocante a polifenoles (“contribuyen a la protección de los lípidos de la sangre frente al daño oxidativo”) la norma establece un consumo recomendado para poder hablar de efecto beneficioso de 20 gramos de aquellos aceites de oliva vírgenes que contengan un mínimo de 5 miligramos de antioxidantes en esa proporción de aceite.

Habrá quien se sienta tentado a pensar que a mayor consumo, mayores serán también los beneficios para nuestra salud. La ciencia nos dice que eso es una verdad sólo a medias. Tan desaconsejable es una dieta sin aceites como otra en la que su consumo sea excesivo.

Como todo en la vida, es una cuestión de equilibrio. Aceites de oliva, por supuesto, pero nunca en exceso. ¿Qué cantidad es la razonable? La ciencia nos echa una mano en este asunto. Más en concreto los investigadores que trabajan en el estudio PREDIMED. Durante años, miles de participantes en este estudio tomaron una dieta mediterránea controlada suplementada con aceites de oliva virgen extra, “aconsejábamos a esas personas que tomaran unos 50 mililitros al día, unas 5 cucharadas soperas de aceite de oliva virgen extra al día. Aunque, con el tiempo, hemos comprobado que tomaban unos 40 mililitros al día (unos 37 gramos)”, nos confirma Ramón Estruch, coordinador del estudio.

Con el tiempo se ha podido comprobar que esas personas “tienen menos riesgo de padecer diabetes; su presión arterial es más baja; presentan menos cuadros de presión y, sobre todo, tienen menos riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular”.

Además, el estudio ha podido constatar otra evidencia: “Por lo que hemos visto hasta ahora, las personas que han hecho una dieta mediterránea con aceites de oliva virgen extra, a pesar de tomar más calorías que la gente del grupo de control (con una dieta pobre en grasas) no han engordado. Al contrario hemos verificado una tendencia a bajar el peso y el perímetro de la cintura. Por lo tanto no hay miedo a añadir aceites de oliva en la dieta porque sea una grasa”.

La reducción de la cosecha anterior ha favorecido un reequilibrio del mercado

3 Oct

El director ejecutivo del Consejo Oleícola Internacional (COI), Jean Louis Barjol, opina que la reducción de la cosecha de la campaña anterior “ha permitido vaciar los estantes y que haya un reequilibrio del mercado que se ha notado en la evolución de los precios”. Así lo ha expresado en la inauguración del Título de Experto en Cata de Aceites de Oliva Vírgenes de la Universidad de Jaén (UJA), según ha publicado finanzas.com.

Para Barjol, el único beneficio de la reducción de la producción de aceite fue la regulación del mercado, aunque en lo que respecta a la evolución de los precios “no han subido demasiado porque la crisis ha provocado una bajada en el consumo nacional en España”.

La campaña que está a punto de comenzar traerá una mayor cantidad de aceite, consecuencia lógica de la gran caída de la producción acaecida el año anterior. ¿Cómo afectará el incremento a los precios? ¿Se frenará el descenso del consumo? Desde el Consejo Regulador de la DOP Aceite de La Rioja, deseamos la recuperación de un sector que ha experimentado una gran mejoría en las técnicas de producción y en la calidad de los aceites de oliva virgen extra.

Las ventas de aceite de oliva virgen extra ecológico aumentan un 17 por ciento

18 Jul

Caminamos hacia una mentalidad que se dirige hacia lo ecológico y lo sostenible. Mientras el consumo global de aceite ha disminuido en España, las ventas de aceite de oliva virgen extra ecológico aumentaron un 17 por ciento en 2012 según datos aportados por 61 empresas a la Asociación Valor Ecológico y que ha publicado econoticias.com.

Además, se ha registrado un aumento de la superficie dedicada a la producción ecológica. En España, se cultivan 168.616 hectáreas, lo que supone un 31 por ciento del total mundial, que se sitúa en 542.489 hectáreas.

De los cultivos, se han vendido 11,5 millones de kilos para la elaboración de aceites ecológicos destinados a 48 países. En lo que respecta a la comercialización, también destaca el crecimiento en la venta de aceite envasado frente al granel. El sector ecológico sitúa las ventas en envasado en un 40 por ciento. En cambio, en el sector convencional, esta cifra se queda en menos de un 25 por ciento.

Según países, España es el mayor demandante de aceite ecológico envasado, dato positivo si tenemos en cuenta que la región ocupa los puestos de cola en cuanto a consumo interno (965 millones de euros). Suiza y Dinamarca encabezan la lista de países con mayor incremento en el consumo, aunque siguen siendo Alemania (con 6.590 millones de euros) y Francia (con 3.756 millones de euros) lo que lideran la lista europea. Asimismo, ha aumentado la comercialización de aceite ecológico en Estados Unidos, China y Japón.

El valor de las 500 toneladas de oliva recolectadas en La Rioja en 1926 ascendió a 500.000 pesetas

10 Jul

ImagenEl olivo es un cultivo de larga tradición en La Rioja. Los primeros indicios de su existencia en la región datan de la época de los romanos. El tipo de prensa utilizada hasta el siglo XIX y restos hallados en las localidades de Murillo del Río Leza y Alfaro desvelan que, en la época romana, ya se elaboraba aceite en La Rioja.

El cultivo ha experimentado números cambios a lo largo de la historia. David Marcos, técnico de Viveros Provedo y autor de la página www.variedadesdeolivo.com relata que, “en el año 1.926, la entonces provincia de Logroño, hoy Comunidad Autónoma de La Rioja, disponía de 5.845 has de olivar, algo menos que a inicios de siglo cuando se citaban las 6.000, paradójicamente las mismas que a fecha de hoy, después de numerosos vaivenes históricos. El valor económico de la producción de aceite se citaba en medio millón de pesetas (3.000 €), para una cosecha de unas 500 toneladas (incluyendo el autoconsumo), estando el kilo de aceite de oliva en España alrededor de las dos pesetas. El jornal agrario podría rondar las cuatro pesetas, de tal forma que un jornalero de entonces podría adquirir dos kilos de aceite al día frente a los veinte a precios de hoy.” ¿Será que los salarios eran muy bajos o que el precio del aceite era muy elevado?

Una exposición con 6.900 muestras monodosis de aceite de oliva virgen extra

26 Abr

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Amante del mundo del aceite, Antonio Almagro Expósito colecciona desde hace 16 años botellas de aceite en miniatura. Este jienense de Bailén cuenta en su colección con 6.900 muestras diferentes de todo el mundo. Recientemente, ha añadido la botella monodosis del aceite de la DOP Aceite de La Rioja.

La colección de Almagro es una de las más grandes que existen. Todo empezó en las ferias de aceite que visitaba, donde comenzó a recopilar muestras para ponerlas en una vitrina de su casa. Cuando la muestra empezó a crecer, se dedicó con más ahínco a la búsqueda de botellas diferentes hasta llegar a las 6.900 con las que cuenta actualmente.

Tan peculiar como curiosa y llamativa, la colección ya ha sido expuesta con éxito en localidades de Jaén como Montoro de Córdoba, Villanueva de la Reina, Andújar, Linares y Martos. En los próximos meses, tendrá lugar una exposición en Úbeda. En proyecto se encuentra la celebración de otra muestra en Nueva York. Mientras tanto, Antonio Almagro Expósito continúa trabajando para ampliar su colección.

Por la retirada de las aceiteras rellenables en los bares

24 Abr

ImagenLa Interprofesional del Aceite de Oliva Español y olivareros andaluces han vuelto a reivindicar la necesidad de retirar las aceiteras rellenables de los bares. Una petición que, pese a haber sido trasladada desde hace tiempo a la Unión Europea, todavía no ha recibido respuesta.

El debate se ha vuelto a abrir durante un ciclo de conferencias que la Interprofesional celebra en diferentes zonas productoras andaluzas con profesionales del sector. El vocal de la Federación de Industriales Fabricantes de Aceite de Oliva (Infaoliva), Enrique Delgado, ha asegurado que “lo lógico” es que cuando alguien toma un aceite sepa lo que está consumiendo y que sus botellas no se puedan rellenar con otros. Además, ha comparado la situación del aceite con la del vino y ha señalado que sería “impensable” que este último producto se sirviera en la mesa en botellas ya abiertas.

El uso de aceiteras también puede repercutir negativamente en la calidad del producto. Si no se lavan bien, los restos que van quedando de los diferentes aceites pueden oxidarse y generar la aparición de defectos que se trasmiten a los aceites con los que se va rellenando la aceitera.

Con el fin de garantizar la calidad del producto y de generar una mayor confianza en el mismo, el Consejo Regulador de la DOP Aceite de La Rioja también apoya la solicitud de retirar las aceiteras rellenables en los bares. De esta manera, se logra trasmitir una imagen de trasparencia y se garantiza el derecho del consumidor a conocer qué tipo de aceite de está consumiendo.